Air Max 97. Feliz 20 aniversario

Como todos los años, Nike celebra el cumpleaños de uno de sus modelos icónicos; este año es el turno de la Air Max 97.

Veinte años cumple el modelo que Christian Tresser diseñó para la marca deportiva norteamericana. A día de hoy, uno de los modelos más vanguardistas, incluyendo una cámara de aire completa y elementos reflectantes… además de su color plateado y los acentos en rojo. Una zapatilla “del futuro” que continuaba la idea de Nike de aunar deporte y lifestyle a mediados de los 90.

Según Nike, la zapatilla se hizo especialmente popular en Italia y, por esa razón, “le silver” –como se conocía al modelo en el país europeo– vuelve con un relanzamiento de edición limitada de la zapatilla original, con una sola modificación: un ribete tricolor con la bandera de Italia en el talón.

El día 28 de este mes se celebra el 20 aniversario en España y el día 2 de diciembre aterrizan en la Península, justo para las Navidades. Vayan haciéndole sitio a la re-edición de uno de los modelos más vanguardistas de Nike.

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Evolution of visible air (Pt.1)

En 1987, Nike Air no era una propuesta innovadora ya que los corredores estaban familiarizados con las ventajas que ofrecía su amortiguación, presentada por primera vez en el modelo Nike Tailwind en 1978. Pero el mundo no se sumaría a la revolución de la amortiguación por cámara de aire hasta que Nike Air se convirtió en mucho más que una simple moda. El siguiente paso lo dio el diseñador de Nike, Tinker Hatfield, cuando planteó que esta amortiguación fuera visible. El diseño Air Max, fruto del trabajo de Hatfield, cambiaría para siempre la historia de las zapatillas deportivas.

AirMax1

A pesar de ello, la historia de las cámaras de aire visibles no empieza con el diseño de Hatfield, sino cuando David Forland, Director del Departamento de Innovaciones en Amortiguación de Nike, se unió al equipo en 1985. En muchos sentidos, Forland es el mayor experto del mundo en cuanto a la tecnología de cámaras de aire visibles y, en los últimos 30 años, ha conseguido unos avances que parecían impensables. También es el primero en admitir que el camino hacia lo que hoy conocemos por Air Max no fue fácil.

Desde un inicio, el objetivo era conseguir que la cámara de aire fuera visible. Forland, que fabricaba a mano los prototipos, protagonizó uno de los
momentos cruciales en la historia de las cámaras de aire visibles cuando se planteó qué pasaría si se girara, colocando las costuras en la parte superior e inferior en vez de hacerlo a lo largo del perímetro.
“En ese preciso momento se me encendió la bombilla. Me dije a mí mismo ‘Sí, se puede hacer’, y fabriqué un nuevo prototipo al instante”, explica Forland.
Y así nació el primer prototipo de la tecnología Nike Air visible, que se utilizó por primera vez en las Nike Air Max 1. Antes de este descubrimiento, las unidades Air-Sole reducían cada vez más su grosor en vez de aumentar su tamaño.
“Las unidades Air-Sole cada vez eran más finas para facilitar el proceso de fabricación”, recuerda Forland. “Queríamos inyectar más aire en la suela para aumentar la sensación de amortiguación en las plantas de los pies”.

AirMax90

Para intentar aumentar la sensación de caminar en el aire, Forland cambió rápidamente el planteamiento. “Si observamos la historia de las Air Max, especialmente entre 1987 y 1993, uno de los principales aspectos que diferenciaban a cada nuevo modelo del anterior era que cada vez se incorporaba un mayor volumen de aire y una menor cantidad de espuma. Y es que la espuma se desgasta, pero el aire no”, explica Forland.

Durante el proceso de aumentar el volumen de aire, se planteó una idea: si se eliminaba la espuma entre la suela y la unidad Air-Sole, se obtendría un espacio que permitiría aumentar el volumen de dicha unidad. Partiendo de ese concepto aparecieron las Nike Air Max 180, las primeras zapatillas con
una unidad Air-Sole visible de 180 grados. Sin embargo, llevar a cabo ésta idea no resultó nada sencillo para Forland.

AirMax180

“Una cosa fue tener la idea y otra muy distinta llevarla a la práctica. Las Air Max 180 fueron unas de las zapatillas Air Max más difíciles de crear”, recuerda Forland.
Por aquel entonces, las Air Max 1, las Air Max 180 y las Air Max 90 incluían unidades Air-Sole en la parte delantera del pie, pero estaban totalmente encapsuladas y no eran visibles. Mientras se buscaba la forma de prescindir totalmente de la espuma en el proceso de fabricación de las zapatillas de running, se realizó un descubrimiento espectacular: un nuevo método de fabricación de las unidades Air-Sole llamado “blow molding”. Utilizada por primera vez en las Nike Air Max 93, esta técnica permitió crear unidades Air-Sole de formas tridimensionales que no dependían de la presión del aire, lo cual permitió adaptarlas a la curvatura de la parte delantera de la zapatilla.

AirMax93

Aprovechando al máximo las posibilidades que ofrecía dicha innovación aparecieron las Nike Air Max 95, que presentaban dos unidades Air-Sole independientes moldeadas por soplado. Este modelo fue el primero que incluyó una cámara de aire visible en la parte delantera del pie.

AirMax95

En 1997 por fin se descifró el enigma para fabricar una unidad Air-Sole en todo el pie, como resultado de un gran esfuerzo en los procesos de fabricación, desarrollo y diseño. El primer paso fue crear una unidad que conectara el talón con la parte delantera del pie. El siguiente problema fue solucionar que la película fundida se mantuviera así durante el tiempo suficiente como para poder rodearla con un molde tridimensional que abarcara todo el pie. Tras muchos prototipos nacieron las Air Max 97.

AirMax97

Una vez solucionado el tema de la amortiguación, Nike empezó a idear otras formas de amortiguación, una de las cuales fue la tecnología Tuned Air. Esta innovadora vuelta de tuerca en el mundo de la amortiguación por aire se presentó por primera vez en las Air Max Plus de 1999, y era una primera manifestación de un concepto que no tardaría en convertirse en Nike Shox.

AirMaxPlus

En 2006 llegó la siguiente innovación con las Air Max 360, un modelo con el que finalmente se logró eliminar totalmente la espuma del proceso de
fabricación de las zapatillas. En vez de utilizar espuma como estabilizador, para crear las Air Max 360 el equipo de Forland empleó la tecnología Caged Air. Veinte años después de iniciar el proyecto, por fin se consiguió el objetivo; fabricar unas zapatillas Air Max sin espuma.

AirMax360

Sin embargo, utilizar sólo aire para la amortiguación no supuso el fin de la evolución de las Air Max. Nike había cumplido su sueño, pero no se resistía a la tentación de mejorar el diseño. Para ello, Forland y su equipo pasaron de prescindir de la espuma a plantearse cómo podían aumentar la flexibilidad. Utilizando un diseño tubular, se incorporaron unas profundas ranuras de flexión en las unidades Air-Sole de las Air Max 2015, y el resultado fue la plataforma de amortiguación más flexible de la historia de las Max Air.

AirMax2015

“Trabajamos muy duro para conseguir fabricar la primera unidad Air-Sole moldeada por soplado, y no teníamos ni idea de si gustaría a la gente”, explica Forland. “Recuerdo que en la época en que aparecieron las primeras zapatillas Air Max, estaba en el aeropuerto hablando por teléfono con un técnico del laboratorio y vi pasar a alguien que las llevaba. Me quedé mirando fijamente desde la cabina telefónica y dije ‘Aquí hay uno que las ha comprado y la amortiguación funciona’. El riesgo era grande, pero la recompensa fue aún mayor. Esto sólo fue el punto de partida de las Air Max”.

Especial Air Max Day

Con el motivo de la celebración del, nada mas y nada menos, 27 aniversario, que se dice pronto, de las Nike Air Max, vamos a dedicarle el espacio que se merece a un sistema de amortiguación que tan buenos ratos nos ha hecho pasar y deleitado con sus diseños, así pues, voy a disfrutar recordando y espero que lo hagáis vosotros también.

Para empezar, he de decir que la propia Nike se ha encargado de resumir brevemente cual ha sido su gran trayectoria, pero desde aquí queremos hacer un poco mas de hincapié, así que empecemos por el principio:

Nike Air Max 1 – 1987
Creo que la Air Max 1 cambió la mente de mucha gente, en el sentido de que lazapatilla no sólo tenía que ser técnicamente innovadora, sino también un objeto de diseño y de deseo”. Con esta frase dicha por Tinker Hatfield que fue uno de los diseñadores culpable de lo que algunos criticaron en su momento diciendo incluso que atentaba contra el honor de las zapatillas de running, contra la esencia de este tipo de calzado y todo ese tipo de cosas que surgen cuando un elemento innovador irrumpe en el mercado. La cara positiva de todo esto son los buenos comentarios, que también los hubo y muchos, que apoyan la innovación y el avance en el diseño y uso de materiales en el calzado.

Ya habían intentado insertar el concepto air con anterioridad pero fue con este modelo con el que se coronó como sistema que pasó a ser visible a través de un agujero en la midsole que rompía con el debate. Llevan cámara y se ve, todo era real.

Hasta su gama de colores rompía con lo que se podía encontrar en la época y eso también fue objeto de críticas y deseos, como todo hasta ahora.

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Su éxito fue abrumador y responsable de la llegada del resto, de la Air Max Light, Air Max 90 y Air Max 95, entre otras.

Air Max Light – 1989
Dos años después del tremendo éxito de su predecesora, llegaba la Air Max Light: más ligera, con algún cambio en su diseño y una cámara de aire más amplia.

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Todo un zapatillón que mantuvo lo que habían conseguido hasta ahora, éxito de ventas y seguir con la tendencia e innovación.

Air Max 90 – 1990
Esta vez solo bastó un año para que Nike volviera a sorprender con un nuevo bombazo pensado para correr que después se convirtió en leyenda.

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Su diseño llamo la atención gracias al poderoso color rojo que enmarcaba la cámara de aire y a los ojales plásticos del mismo color. Fué confeccionada en duromesh, suede sintético y piel sintética exceptuando una serie limitada confeccionada en piel. Esta zapatilla tuvo un éxito arrollador en Europa, tanto que a día de hoy siguen recibiendo actualizaciones de color y material, siendo un must have para los fanáticos de la marca.

Air Max 180- 1991
Estaban acertando y ellos lo sabían, iban por el buen camino y se notaba puesto que un año después, volvían a mejorar.

180 grados de cámara de aire en una zapatilla de running y era de verdad, esta vez podía verse entre la midsole la gran cámara de aire que lucían estas AM. Tal fue su éxito que fueron las zapatillas favoritas del Dream Team en Barcelona 92, y ya saben que eso se traduce en cantidades indecentes de ventas.

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Su diseño comenzó con el blanco predominando y resaltando la cámara de aire con colores vistosos, pero eso empezó a cambiar poco después y a día de hoy encontramos tremendos colorways de este modelo.

Air Max BW – 1991
Aparece en escena en 1991 por primera vez como zapato para correr, con el máximo volumen de aire en su cámara y una ventana más grande que la hace mas visible, (de ahí su nombre Big Window)

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Air Max 95 – 1995
Unos años después, en 1995, se lanzaría al mercado otro modelo que también caló mucho entre los amantes de la marca.

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Para estas AM95, el diseñador Sergio Lozano señaló que su inspiración vino de la anatomía humana, específicamente: los pasalazos verdes representan las costillas, los paneles laterales las fibras musculares que las cubren y el mesh de color blanco la piel.
Este modelo en color neón aun hace las delicias de los fanáticos, entre otros,  ya que de las AM95 se han realizado mas de 200 combinaciones diferentes entre materiales y colores.

Air Max 97 – 1997
Su diseño estaba inspirado en el tren bala de Japón y para eso estaban pensadas, para la velocidad. Sus paneles grises están fielmente reflejados en este diseño y se culmina con unas bandas reflectantes y la primera suela Air totalmente visible.

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Esta versión era más ligera, más brillante y más tecnológica que nunca, es uno de los modelos más reeditados de la historia de la marca.

Air Max 360 – 2006
En 2006 llegaron las AM360 que integraban una cámara de aire visible 360 grados y que empezaba así una nueva forma de hacer las cosas en Nike. Cambiando el diseño y la forma de hacerlo, esta ya si parecía mas la típica zapatilla de running, que más tarde esta suela fue la base de la reedición de algunos clásicos.

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También se pusieron a la venta unas ediciones de lujo que aseguraban la resistencia de la absorción de choque durante 800 km.

Flyknit Air Max – 2014

Más ligeras, con mejor amortiguación, la cavidad Air Max más flexible y con un tejido de una sola pieza es lo que encontramos en este 2014.

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Zapatillas de una sola pieza, tejidas con un solo hilo que reducen su peso en un 20% y una midsole ultra ligera cierra el recorrido que Nike Air Max nos ofrece por su historia.

Air Max 1 – 2014

Y como no, por su cumpleaños, tenemos esta nueva edición de las pioneras, las primeras de este artículo y del legado de Nike.

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Espero que la lista siga aumentando y que disfrutemos durante muchos mas años de estos modelos que tanto nos gustan y que tantos recuerdos nos traen.